Un cráneo de mármol oculto a la vista en un castillo alemán fue realizado por Bernini para el Papa.

Dernière mise à jour : 21 sept. 2021

La escultura se expone ahora en el Semperbau de Dresde.

Una calavera de tamaño natural, hábilmente tallada en mármol de Carrara para que pareciera lo más realista posible, estuvo expuesta durante muchos años en Schloss Pillnitz, un palacio al sur de Dresde. Al buscar arte para una exposición de Caravaggio, la comisaria Claudia Kryza-Gersch decidió que sería una exposición ideal. La hizo llevar al taller de restauración de las Colecciones Estatales de Arte de Dresde.

"Había algo en ver el objeto fuera de su vitrina", dice Kryza-Gersch. "Estaba muy abrumada. Da miedo, tiene un aura".

El cráneo formaba parte de la colección de la familia Chigi de Roma, que

Augusto el Fuerte (gobernante de Sajonia desde 1694, además de rey de Polonia y Gran Duque de Lituania durante un tiempo) adquirió en 1728. El tesoro contenía 164 esculturas de la antigüedad y cuatro obras barrocas contemporáneas. Durante décadas, el cráneo formó parte de la colección arqueológica, cuyos conservadores estaban menos interesados en obras más modernas, dice Kryza-Gersch. "Simplemente no estaba en el radar".

Pero una vez en el taller de restauración, el cráneo causó un gran revuelo. "Todo el mundo tuvo la misma reacción", dice Kryza-Gersch. "Estábamos alrededor de una mesa, mirándola. La pregunta era, por supuesto, ¿quién lo hizo? Y como tiene una procedencia romana, alguien dijo en broma "¿tal vez sea un Bernini?".


Kryza-Gersch comenzó a buscar en los inventarios y archivos de Dresde. En la correspondencia de Raymond Le Plat, principal comprador de arte de Augusto el Fuerte, encontró una mención a la "famosa calavera" y al nombre del artista: Gian Lorenzo Bernini.

"Vaya", dice ella. "Nuestras bromas resultaron ser acertadas".

Para rellenar las lagunas, ha buscado en los archivos Chigi y en la bibliografía sobre Bernini. Tres días después de que Alejandro VII fuera nombrado Papa en 1655, encargó a Bernini un sarcófago y el cráneo. Esto hace poco probable que la escultura haya sido realizada por el taller de Bernini, dice Kryza-Gersch. Los años anteriores habían sido problemáticos para el escultor, que entonces tenía más de cincuenta años, y había caído en desgracia.

"Tenía que aprovechar la oportunidad y hacerla funcionar", dice. "Si recibes un encargo del nuevo Papa en esa situación, lo haces rápidamente y lo haces tú mismo.

Justo después de que Alejandro VII ascendiera al trono papal, estalló la peste en Roma. Muchas de las medidas que introdujo en su momento son ya conocidas por todos nosotros: mascarillas, cuarentenas, etc.

a todos nosotros: máscaras, cuarentenas y encierros. Conservaba la calavera tallada sobre su escritorio y el sarcófago bajo su cama como recordatorio de la proximidad de la muerte.

El cráneo se exhibe ahora al público en una exposición de gabinete que se inaugura hoy en la Semperbau de Dresde, titulada Bernini, el Papa y la muerte (hasta el 5 de septiembre). Entre las dos docenas de objetos expuestos se encuentra un retrato de Alejandro VII colocando su mano en el cráneo. Este óleo de 1655-56, prestado por la Soberana Orden Militar de Malta en Roma, es obra del alumno de Bernini Guido Ubaldo Abbatini.

"Esta vez, todas las piezas encajaron como un bonito puzzle", dice Kryza-Gersch.


Fuente: Catherine Hickley para The Art News Paper

Foto: SKD Oliver Killing

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